Ondernemer wordt je niet. Ondernemer ben je.

Al zo lang als ik me kan herinneren wist ik dat ik later wilde ondernemen. Ik wist nog niet in welke vorm dat zou zijn en wist in het begin niet eens dat dit inhield dat ik me zou inschrijven bij de Kamer van Koophandel. Toch was er altijd al iets in mij dat vertelde dat ik iets voor mezelf wilde, iets wilde opbouwen en ergens echt verantwoordelijk voor wilde zijn. Het was dan ook niet zo zeer de vraag of ik ooit een eenmanszaak zou beginnen maar meer wanneer en hoe mijn werkzaamheden er dan uit zouden zien. Ik ben van mening dat het niet mogelijk is om ondernemer te worden, ondernemer ben je óf ben je niet. Of je nou wel of geen ondernemer in hart en nieren bent, je bent bovenal mens. Net als alle andere mensen ken je onzekerheden en moeilijkere periodes in carrière. Hoe sla jij je daar door heen?

Onzekerheden als ondernemer

Elke ondernemer maakt het vroeg of laat mee, een dieptepunt in je financiën, de vraag of je nog wel vernieuwend genoeg bent, een terugloop in nieuwe opdrachtgevers of simpelweg even die vraag of het überhaupt wel zin heeft om te blijven ondernemen in plaats van ergens veilig en vertrouwd in dienst te gaan en in ieder geval altijd aan het eind van de maand te weten wat er binnenkomt. In dit artikel geef ik je vijf punten die mij met dit soort momenten helpen. Oké, ik doe er zes. De eerste krijg je als bonus. Zet de roze bril van de media even af Je zult, net als ik, vast één of meerdere personen hebben waar je naar opkijkt. Personen die in jouw ogen veel bereikt hebben, misschien eigenaar zijn van een groot multinational bedrijf, tegen alle verwachtingen in van iets een succes hebben weten te maken of op een of andere manier heel snel veel geld hebben verdiend. Vergeet niet dat je voor zo’n 90% (als het niet meer is) informatie over hem of haar vergaat die niet direct vanuit de persoon zelf komt. Met andere woorden: het verhaal zal wat mooier gemaakt worden dan dat het is. Steve Jobs (om het maar even over een van mijn inspiratiebronnen te hebben) is zelfs ontslagen bij zijn eigen bedrijf!

Steve Jobs (om het maar even over een van mijn inspiratiebronnen te hebben) is zelfs ontslagen bij zijn eigen bedrijf! Iedereen kent tegenslagen. Ook jouw inspiratiebronnen.

Ondernemen is risico’s durven nemen

Hoe saai zou het zijn als alles zou lukken? Het is praktisch gezien niet eens mogelijk, maar ook niet wenselijk, dat ondernemen voor iedereen is weggelegd. Stel dat iedereen zou besluiten om een webshop te openen en daar mobiele telefoons te verkopen. Ten eerste hebben de meeste mensen aan één mobiele telefoon genoeg, ten tweede is het geld van de consument simpelweg niet toereikend om van iedereen een mobiele telefoon te kopen. Je zult je dus moeten onderscheiden. Wat heb jij als ondernemer te bieden wat jou onderscheidt van andere ondernemers? Wellicht kun je groter inkopen en daardoor een betere prijs realiseren maar is dat wel waar jouw doelgroep om vraagt? Misschien vinden zij het geen probleem om iets meer te betalen mits zij daar de gewenste service voor krijgen. Het antwoord op deze vraag is gedeeltelijk te vinden door onderzoek te doen het andere deel is enkel te vinden door jezelf in het diepe te gooien (sommige analytici zullen beweren dat het antwoord volledig is te vinden door onderzoek te doen, ik ben het daar niet mee eens). Probeer iets, pas het aan, optimaliseer het en blijf het onderhouden.

Kijk op de juiste manier naar andere ondernemers

Zoals je waarschijnlijk al duidelijk is geworden ben je niet de enige ondernemer in Nederland, laat staan in de wereld. Sterker nog, je zal niet de enige ondernemer in jouw branche zijn. Wanneer je net als ik, menselijk bent, zal het je weleens afschrikken dat er zoveel ondernemers zijn die soortgelijke diensten of producten aanbieden.

Hoe zorg ik dat ik mijn onderneming tussen dit bestaande (en alsmaar groeiende) aanbod neerzet?

In dit geval kan ik je alleen maar adviseren dit te relativeren. Wanneer een bepaald product of een bepaalde dienst al op de markt is, betekend dit dan dat jij een soortgelijk(e) product of dienst niet meer uit kan brengen? Kun je niet meer streven naar verbetering van het product of de dienst? Wanneer elke ondernemer zo zou denken zouden de supermarkten een stuk kleiner zijn. Ga maar eens naar de supermarkt en koop een zak chips. Welke vraag je me? Precies. Gebruik andere ondernemers als inspiratie, niet voor angst Het kan dus best beangstigend zijn dat er zoveel ondernemingen zijn, maar probeer dit in jouw voordeel te gebruiken door te kijken naar andere ondernemingen en hier inspiratie uit op te doen (je laten inspireren is niet simpelweg kopiëren) in plaats van bang te worden dat jouw onderneming er niet ‘tussen past’.

Kijk naar succes van het verleden

Hoe lang of kort je ook ondernemer bent, je hebt succes gehad. Dit succes kan jouw eerste verkoop zijn geweest (al was het maar de verkoop van een pen voor € 0,20) maar het kan ook de interesse van een potentiële opdrachtgever zijn geweest. Wanneer je het gevoel hebt dat het allemaal even niet mee zit, je bijvoorbeeld al een tijd geen nieuwe opdrachten binnen hebt gekregen, kijk dan eens terug naar succes in het verleden. Hoe heb je dit destijds gerealiseerd? Wat is er in de tussentijd veranderd? Of maak het nog discreter, kun je rechtstreeks contact opnemen met de opdrachtgever/kopende partij van destijds en kun je degene vragen waarom er toen is gekozen voor jouw onderneming?

Durf vragen te stellen voor je onderneming

De zin van de laatste alinea geeft de intro voor deze alinea “Durf te vragen”. Je bent op zoek naar antwoorden. Zeker wanneer jij je afvraagt of het je lukt je hoofd boven water te houden als ondernemer. Hoe kom je aan antwoorden? Door vragen te stellen! Je kunt veel tijd en/of geld uitgeven aan marktonderzoek (waar zeker zijn voordelen aanzitten) maar je kunt ook rechtstreeks vragen afvuren op (potentiële) klanten.

  • Wat mis je in mijn aanbod?
  • Als je iets zou kunnen veranderen aan mijn product, wat zou dat zijn?
  • Wat is volgens jou een geschikte prijs voor product x?

Wees niet bang. Je geeft toch niet aan dat je hierna al jouw producten in prijs gaat verlagen? Wanneer je oprechte antwoorden wilt ontvangen en op toekomstige vragen ook reactie wil adviseer ik je overigens wel daadwerkelijk iets met de antwoorden te doen en dit te communiceren naar jouw (potentiële) klanten! De andere kant van vragen durven stellen voor je onderneming Het loont dus zeker om vragen te stellen om jouw eigen onderneming te verbeteren. Het loont ook wanneer je om hulp vraagt. Het is een heel oud cliché maar “schoenmaker blijf bij je leest”. Het beste voorbeeld is er een uit mijn eigen ervaring. Ik ben eigenwijs en heb graag controle over mijn situatie (één van mijn ondernemerskwaliteiten zullen we maar zeggen). Toen ik me inschreef bij de Kamer van Koophandel en aan de gang moest met mijn belastingzaken en administratie dacht ik dus al snel dat ik wel even zou verdiepen in deze materie en de aangiftes zelf kon doen. Niet alleen had ik dan meer controle over alle cijfertjes en papieren maar het zou me ook nog eens veel geld besparen. Goed idee toch? Het doen van aangiftes (op de juiste manier!) bleek toch iets ingewikkelder dan ik dacht. Natuurlijk had ik koste wat het kost zelf mijn aangiften kunnen doen.

De vriendelijke man van het restaurant hier iets verder op kan ook een warme maaltijd op tafel zetten, maar ik geloof toch graag dat Gordon Ramsey er ook nog voor kan zorgen dat het smaakt.

Wil je accountant worden dan? Toen ik door kreeg dat het niet verstandig was om zelf aan de slag te gaan met mijn inkomstenbelasting – en weet ik wat er allemaal bij komt kijken – heb ik contact opgenomen met een goed accountants en adviesbureau. Eigenwijs als ik ben heb ik tijdens de eerste afspraak meteen duidelijk gemaakt dat ik het belangrijk vond dat alles dat gedaan werd met mij besproken werd en dat ik alle ins en outs van de aangiftes en tips om financieel te profiteren wilde weten. Ik kreeg daarop een vraag die voor mij meteen veel duidelijk maakte: “Wil je accountant worden dan?”. Moraal van het verhaal: het is vrijwel onmogelijk alles dat in jouw onderneming omgaat zelf te doen. Wees niet bang om mensen of partijen om hulp te vragen waar nodig.

Investeer je onderneming. Begin bij jezelf.

Zeker wanneer je, net als ik, een eenmanszaak hebt doe je er goed aan om goed voor jezelf te zorgen (als je in loondienst bent doe jij jezelf daar trouwens ook een plezier mee hoor). Los van het feit dat alleen jij verantwoordelijk bent voor je inkomen zul je een stuk productiever zijn wanneer je fit bent en lekker in je vel zit. Het is als ambitieuze en enthousiaste ondernemer makkelijk om uren, zelfs dagen, achter elkaar achter je beeldscherm te zitten en op volle kracht aan je ideeën te werken. Het is moeilijker om te beseffen dat je naast ondernemer dus ook mens bent. Jouw onderneming heeft misschien inspiratie, opdrachten, financiële middelen nodig maar jij als mens hebt goede voeding, beweging en een leven nodig. Investeer dus in je onderneming en begin bij jezelf.

Dus ik heb het allemaal voor elkaar?

Was het maar zo’n feest! Zoals ik aan het begin ook aangaf, ik ben ook maar een mens. Ik ken absoluut genoeg dalen in mijn inspiratie en werklust. Maar net als dat ik al heel lang weet dat ik ondernemer ben, interesseer ik me ook al heel lang voor productiviteit en het vinden van de juiste werksfeer. Iedereen kent het, sommige noemen het the zone, andere noemen het een bepaalde workflow. Je hebt van die momenten dat de inspiratie en gedrevenheid niet te stoppen lijkt. Een bepaalde gebeurtenis (het kijken van een film, het lezen van een artikel) kan dit triggeren maar het lukt je vrijwel nooit om deze ‘mindset’ zelf te activeren. Eigenwijs als ik ben, ben ik toch op onderzoek de manier om deze mindset te activeren.

Help me door te reageren

Heb je iets aan dit artikel gehad? Heeft het jou geholpen deze mindset te activeren? Ik zou het echt enorm waarderen wanneer je me laat weten wat je van het artikel vond en natuurlijk hoe jij deze ‘mindset’ noemt en ervaart.

Groeien als ondernemer?

Ontvang wekelijks een e-mail voor een betere business

Je gegevens zijn veilig en zullen nooit met derde partijen worden gedeeld.